Dépendances aux écrans de vos enfants

Vous craignez que votre enfant passe trop de temps devant un écran ? La majorité des parents apprécieraient que l’on leur suggère une durée maximale d’utilisation d’un appareil par leur enfant. Malheureusement, ce n’est pas si simple. Le temps passé devant un écran n’est pas toujours égal ; les différentes activités ont des effets variables sur les enfants. Par exemple, regarder la télévision ou jouer à des jeux vidéo n’a rien à voir avec le chat vidéo ou la création artistique et musicale à l’aide de gadgets numériques.

En raison des nombreuses façons dont les enfants utilisent les écrans, il n’y a pas de nombre d’heures spécifique qui constitue une dépendance aux écrans. Vous devez plutôt considérer comment l’écran affecte la vie de votre enfant. Il est plus susceptible de causer des dommages s’il perturbe son sommeil ou ses activités sociales, comme les sorties ou les jeux avec ses amis.

Pourquoi le temps passé devant un écran est-il préjudiciable ?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles un temps d’écran excessif est néfaste pour les enfants :

  • Le risque pour votre enfant d’être exposé à la cyberintimidation et à du matériel pornographique augmente à mesure qu’il passe plus de temps sur son téléphone et d’autres appareils.
  • Il existe une corrélation entre l’augmentation du temps passé sur les médias sociaux et la dépression et les difficultés d’intériorisation.
  • Fréquemment, l’utilisation excessive des écrans entraîne un mauvais sommeil, une faible estime de soi et une image corporelle négative.
  • Passer plus de temps devant un écran est associé à une détérioration du lien parental, selon les résultats d’une étude.
  • Les comportements sédentaires et l’utilisation excessive des écrans peuvent contribuer à l’obésité.
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Certains enfants sont-ils plus sensibles à la dépendance aux écrans ?

Les enfants mélancoliques, anxieux ou souffrant de troubles de l’attention et de l’hyperactivité (TDAH) sont plus enclins à s’éviter et à s’isoler via l’utilisation des écrans. Malheureusement, cette association est réciproque : les enfants qui passent plus de temps devant les écrans sont plus susceptibles d’acquérir des symptômes dépressifs, ce qui entraîne un cercle vicieux de mélancolie et d’utilisation des écrans.

L’environnement d’un enfant joue également un rôle dans le fait qu’il passe ou non un temps excessif devant un écran ; si les enfants n’ont pas la possibilité d’explorer des activités extrascolaires, ils sont plus susceptibles de passer du temps devant un écran.

Que dois-je faire si je soupçonne mon enfant d’être dépendant des écrans ?

Si vous pensez que votre enfant est accro à son écran, vous devez d’abord déterminer la source du problème.

En quoi le temps passé devant un écran est-il problématique ? Que regardent-ils ? Passe-t-il beaucoup de temps sur certaines applications ou certains sites Web ?
La connexion de votre enfant avec son téléphone est-elle saine ? Pose-t-il son téléphone avant de se coucher ou reste-t-il debout toute la nuit à converser avec ses amis ? Limitez-vous le temps d’écran de votre enfant de manière appropriée ?
Une fois que vous avez déterminé la source du problème, vous pouvez prendre un certain nombre de mesures correctives :

  • Ayez une discussion saine avec votre enfant sur la réduction de son utilisation des écrans.
  • Donnez un exemple positif de votre utilisation des médias numériques. Efforcez-vous activement de passer plus de temps à communiquer avec vos enfants et moins de temps devant à lui crier dessus.
  • Vérifiez périodiquement ce que votre jeune fait sur son smartphone. Participez activement à la surveillance du comportement sur Internet.
  • Fixez des restrictions sur les heures pendant lesquelles les téléphones peuvent être allumés le matin et éteints le soir, et respectez ces restrictions. Les écrans devraient idéalement être éteints une heure avant le coucher.
  • Définissez les conséquences d’un comportement indésirable, par exemple en retirant le téléphone portable d’un enfant pendant une journée. Toutefois, soyez bref ; ne retirez pas le téléphone pendant de longues périodes. Les conséquences sont plus efficaces lorsqu’elles sont brèves, et les enfants se débattent et se soucient moins s’ils sont privés de quelque chose pendant trop longtemps.
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À quel moment faut-il consulter un spécialiste ?

Si le fait de limiter le temps passé devant l’écran provoque des problèmes émotionnels chez votre enfant, ou si les conflits entre parents et enfants s’aggravent et que vous ne parvenez pas à fixer de limites, il est peut-être temps de demander une aide extérieure. Le médecin de votre enfant peut vous aider à établir un plan comportemental et, si nécessaire, vous recommander de consulter un spécialiste de la santé mentale afin d’écarter tout problème de santé mentale sous-jacent qui pourrait empêcher votre enfant de poser l’écran.