Les bases de l’allaitement maternel

Même si l’allaitement est naturel, il y a encore beaucoup à apprendre ! Au WIC, nous avons les informations dont vous avez besoin pour réussir votre allaitement. Commençons par les principes de base.

Quelle est la quantité de lait nécessaire pour mon bébé ?

Les bébés ont un petit ventre. Il ne faut pas grand-chose pour remplir un nouveau-né, mais vous devrez le nourrir fréquemment : 8 à 12 fois par jour. Cette fréquence d’alimentation est bénéfique pour votre bébé. Elle permettra également à votre corps de continuer à produire du lait.

Comment pouvez-vous savoir si votre enfant reçoit suffisamment de lait ? L’un des indices les plus simples est d’observer ce qui sort à l’autre bout. La couleur, la consistance et la fréquence des selles et des couches humides en disent long. D’autres indices montrent que votre nourrisson reçoit suffisamment de lait maternel :

  • Votre enfant est heureux et satisfait après les tétées.
  • Vos seins peuvent être plus doux au toucher après l’allaitement.
  • Votre enfant est nourri au sein huit à douze fois par jour, y compris la nuit.
  • Votre enfant prend du poids.

À mesure que votre enfant se développe, ses besoins en lait fluctuent et votre corps s’adapte en conséquence. Si votre enfant a une poussée de croissance, il peut souhaiter être allaité plus souvent ou plus longtemps. Votre corps s’y adaptera également.

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Il est essentiel d’allaiter votre enfant aussi longtemps et aussi souvent qu’il le souhaite, et de lui permettre de manger jusqu’à satiété.

Comment le lait est-il produit ?

Pendant la grossesse, vos seins commencent à se préparer à produire du lait. Comme les tissus producteurs de lait se développent rapidement, vous pouvez remarquer que vos seins deviennent plus volumineux et plus sensibles. Après l’accouchement, les hormones de grossesse diminuent, ce qui facilite la production de prolactine, l’hormone de l’allaitement. La prolactine envoie un message aux seins leur ordonnant de produire du lait. Vos seins produisent du lait grâce à vos hormones et à la succion de votre enfant. Plus votre enfant tète, plus vous produisez de lait.

Lorsque votre enfant suce, une autre hormone, l’ocytocine, envoie un signal aux petits muscles des seins pour qu’ils se contractent. Cette contraction musculaire transporte le lait via les canaux lactifères. C’est ce qu’on appelle le réflexe d’expulsion. Il libère le lait dans vos canaux lactifères, ce qui vous permet d’allaiter votre enfant.

Comment le colostrum diffère-t-il du lait maternel ?

Il existe trois stades du lait maternel. Chacune d’entre elles est essentielle pour l’alimentation de votre enfant.

  • Le colostrum. Il s’agit du premier lait maternel produit immédiatement après l’accouchement. Il est épais, jaunâtre et chargé des nutriments dont votre nouveau-né a besoin au cours des premiers jours.
  • Le lait de lactation. Lorsque le lait maternel mature commence à remplacer le colostrum, le lait de transition est produit. C’est ce qu’on appelle souvent « la montée de lait », et cela se produit généralement au cours de la première semaine passée à la maison avec le nouveau-né.
  • Le lait mûr Le lait mûr semble plus fin que le colostrum, mais il est toujours riche en nutriments pour le nourrisson. Il commence environ 10 à 15 jours après l’accouchement. Le lait mature continuera à s’adapter aux besoins et au système digestif de votre nourrisson.
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Que se passe t-il pendant les deux premières tétées ?

Vous devez nourrir votre nourrisson huit à douze fois par jour. Il n’y a pas d’horaire établi pour les tétées. Elles peuvent durer entre 15 et 20 minutes par sein. Elles peuvent être plus longues ou plus courtes. Votre nourrisson vous indiquera quand il a fini de manger. Les habitudes alimentaires de votre nourrisson peuvent fluctuer d’un jour à l’autre. Le simple fait de suivre l’exemple de votre bébé peut vous aider à augmenter votre production de lait.

Essayez de nourrir votre enfant au sein le plus plein, jusqu’à ce qu’il lâche le morceau ou s’endorme. Ensuite, faites-lui faire son rot et donnez-lui l’autre sein. Certains nourrissons consomment les deux seins à chaque tétée, tandis que d’autres se contentent d’un seul. Lorsque vos seins sont pleins, il est essentiel de donner le sein à votre enfant. Vous éviterez ainsi que vos seins ne soient engorgés ou trop pleins.